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Nicolás Curi Vergara, el personero José David Ramírez Barakat y el contralor Evaristo Ujueta Amador fueron suspendidos de sus cargos, y Curi, quien fuera el blanco principal de la mayoría de los señalamientos, fue obligado a dimitir en medio de una de las crisis políticas más graves que se recuerde.

Como se sabe, la audiencia fue convocada por el entonces Contralor General de la República, Carlos Ossa Escobar, con el fin de dar inicio al Control Excepcional solicitado, en un hecho sin precedentes, por el Concejo Distrital de Cartagena. Tras más de dos décadas signadas por la presencia poderosa del llamado Partido Único del Concejo, la corporación se había dividido en dos bandos que parecían irreconciliables. Uno de ellos, bautizado por sus diez miembros como 'Nuevo País', había impuesto sus mayorías eligiendo como Presidente de la corporación al abogado Nicolás Pareja Bermúdez.    

Hoy, diez años después, una de las principales protagonistas de esta historia, la entonces concejala y líder de la reinante coalición, Judith Pinedo Flórez, es la alcaldesa de Cartagena, y varios de quienes respaldaron sus propuestas en 1999 la acompañan en la Administración o apoyan decididamente sus iniciativas desde el sector privado.

Entretanto, Curi fue cobijado con detención domiciliaria, tras ser condenado a cuatro años de prisión por el delito de celebración de contratos sin el lleno de los requisitos legales, uno de los tantos denunciados ante la Contraloría; quienes padecieron con él el viacrucis de su caída tuvieron su domingo de resurrección al recuperar el poder seis años después, pero volvieron a padecer los rigores del calvario al ser derrotados estruendosamente en las elecciones Y hoy, la mayoría de los que defienden su causa está alejada del poder, y algunos pocos, desde las corporaciones públicas o desde un sector de la prensa, le hacen oposición al Gobierno Distrital.

No obstante, la conmemoración del décimo aniversario de aquellos acontecimientos es, a juicio de varios analistas, propicia para analizar qué tanto ha cambiado la ciudad en materia política durante estos diez años, y qué tanto se han fortalecido los controles en las distintas dependencias de la Administración del Distrito, de cara a evitar que los vergonzosos sucesos de 1999 vuelvan a repetirse.   


El 30 de abril de 1999 se realizó en Cartagena de Indias la audiencia pública en la cual un puñado de valientes ciudadanos se atrevió a denunciar ante un órgano de control lo que hasta esa fecha era un secreto a voces: que en numerosas dependencias de la Alcaldía se habían enclavado unos nidos de corrupción, y que del nocivo fenómeno no escapaban ni la Personería ni la Contraloría, las entidades que, por Ley, debían contribuir a evitar que ello ocurriera. Las consecuen-
cias de esas denuncias todo el mundo las conoce:  el alcalde
Fragmento del libro "¿Dónde están los ladrones?"
"Un día grande para la historia de Cartagena"

El capítulo V del libro "¿Dónde están los ladrones?", del periodista Carlos Ardila González, que será publicado el próximo mes de julio, está dedicado a recrear los hechos acaecidos el 30 de abril de 1999 y fechas posteriores, que culminaron con la caída de Nicolás Curi y el inicio de un proceso de renovación de las costumbres políticas que imperaban en el Distrito de Cartagena: "El viernes 30 de abril de 1999 fue un día grande para la historia de Cartagena de Indias, capital del departamento de Bolívar, Patrimonio Histórico y Cultural de la Humanidad y sede alterna del Gobierno Nacional",  me  acuerdo  que  escribió el
escritor y periodista Oscar Collazos al inicio de su libro "Cartagena en la Olla Podrida", publicado a raíz de los escandalosos hechos de corrupción que se denunciaron por parte de la ciudadanía en una concurrida audiencia pública convocada por el Contralor General de la República, Carlos Ossa Escobar, celebrada en el Centro de Convenciones de Cartagena de Indias.

"Ese día, muy temprano, cientos de ciudadanos se dieron cita en el Centro de Convenciones para asistir a la audiencia pública convocada por la Contraloría General de la República con el objeto de instalar la Comisión de Control Fiscal Excepcional, solicitada por el Concejo Distrital de la ciudad", señaló más adelante Collazos.
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Análisis
A diez años del día C
Funcionarios de la Contraloría General y concejales de Cartagena durante la audiencia pública realizada en 1999 en el Centro de Convenciones
Nicolás Curi y Mery Luz Londoño con varios auditores de la Contraloría General de la República